Πληροφορίες του νομού

Η Θεσσαλονίκη είναι χτισμένη αμφιθεατρικά γύρω από τον Λευκό Πύργο στην καρδιά του Θερμαϊκού Κόλπου. Από την ίδρυσή της από τον Κάσσανδρο το 315π.Χ ως μια ακμάζουσα ελληνιστική πόλη, η Θεσσαλονίκη έχει μια μακρά παράδοση ως σημαντικό εμπορικό λιμάνι που συνδέει τις μεταφορές μεταξύ Ευρώπης και Μέσης Ανατολής. Τόσο στα βυζαντινά χρόνια όσο και κατά τη διάρκεια της οθωμανικής κυριαρχίας αποτέλεσε ένα από τα σημαντικότερα αστικά και εμπορικά κέντρα των βαλκανίων με έντονα κοσμοπολίτικο χαρακτήρα. Η συνύπαρξη πολλών εθνοτήτων (χριστιανών, μουσουλμάνων, εβραίων, ευρωπαίων, σλάβων, κ.ά.) δημιούργησε μια πόλη πολυπολιτισμική με επιρροές από πολλές και διαφορετικές κουλτούρες. Σήμερα τα πολυάριθμα ελληνιστικά και βυζαντινά μνημεία στο κέντρο της πόλης δίνουν μια εικόνα των περασμένων αιώνων, το διεθνιστικό παρελθόν της, όμως, είναι σχεδόν αόρατο. Η μετακίνηση του μουσουλμανικού πληθυσμού και η αντικατάστασή του από προσφυγικούς πληθυσμούς της Μικράς Ασίας και της Ανατολικής Θράκης μετά τη λήξη των Βαλκανικών Πολέμων και το ολοκαύτωμα της ακμαίας εβραϊκής κοινότητας από τα ναζιστικά στρατεύματα την περίοδο της τριπλής κατοχής κατά τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο, δημιούργησαν μια πόλη όπου κυριαρχεί πλέον ο ελληνικός πληθυσμός, ενώ η Μεγάλη Πυρκαγιά του 1917 και η πολεοδομική και αρχιτεκτονική αναδιοργάνωση της πόλης έπειτα έσβησαν σχεδόν κάθε ίχνος των υπόλοιπων κοινοτήτων στον αστικό χώρο. Η γραφική Άνω Πόλη, το μόνο κομμάτι της πόλης που δεν κάηκε το 1917, είναι το μόνο που διατηρεί τις μνήμες εκείνης της εποχής.

Διαρκώς αναπτυσσόμενη τόσο προς τα ανατολικά όσο και προς τα δυτικά, η Θεσσαλονίκη αποτελεί σήμερα μια σύγχρονη πόλη και το μεγαλύτερο αστικό κέντρο της Βόρειας Ελλάδας και ένα σημαντικό κόμβο σε ένα δίκτυο Πανευρωπαϊκών οδικών, εναερίων και θαλασσίων συγκοινωνιών. Πολιτιστική πόλη της Ευρώπης για το έτος 1997 στο πλαίσιο του θεσμού ''European Cities of Culture'', η Θεσσαλονίκη προσφέρει πλούσια καλλιτεχνική και πολιτιστική ατζέντα, συναρπαστική νυχτερινή ζωή, πολλαπλές προτάσεις γευσιγνωσίας και μια μεγάλη εμπορική αγορά. Κάθε χρόνο δέχεται πολλές χιλιάδες επισκεπτών που αιχμαλωτίζονται από την γοητεία της πόλης που διατηρεί πάντα ένα ζεστό, ανθρώπινο πρόσωπο. Η βόλτα στην παραλία, στη σκιά του Λευκού Πύργου, η επίσκεψη κάποιων από τους πολλούς αρχαιολογικούς χώρους και των ιστορικών ναών της πόλης, όπως και η εξερεύνηση της συνοικίας της Άνω Πόλης και η ανάβαση ως το Επταπύργιο, όπου κανείς μαγεύεται από τη πανοραμική θέα της πόλης, είναι εμπειρίες που μαγεύουν ντόπιους και ταξιδιώτες. Καλύτερη εποχή για να επισκεφθεί κανείς την πόλη είναι το φθινώπορο και ειδικότερα κατά τη διάρκεια του διεθνούς φεστιβάλ κινηματογράφου, όταν το κέντρο σφύζει από ζωή, ενώ ο ψυχρός βροχερός καιρός δημιουργεί τη μουντή ατμόσφαιρα που αναδεικνύει το ρομαντικό χαρακτήρα της πόλης.